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La Medicina Tibetana

Medicina tibetana

Medicina Herbolaria Tibetana

Con ejemplos del tratamiento de enfermedades pulmonares usando rhodiola e hipopótamo

La medicina tibetana tiene una rica herencia y actualmente se practica no sólo en el Tíbet, sino también en las provincias chinas adyacentes de Qinghai, Gansu, Sichuan y Yunnan, y en los reinos vecinos de Bhután, Nepal, Ladakh y Sikkim, donde las comunidades del pueblo tibetano se han establecido por mucho tiempo.

Muchos no tibetanos también buscan ser tratados por este sistema tradicional debido a su buena reputación.

Como resultado del aluvión de refugiados de la ocupación militar china del Tíbet, la medicina tibetana se extendió a la India y, desde allí, a muchos países del mundo (especialmente en Europa y Norteamérica) bajo la dirección de un pequeño número de médicos refugiados.

Uno de los médicos refugiados más famosos es el Dr. Yeshe Donden, que fue el médico personal del Dalai Lama en el exilio de 1961-1969.

El Dr. Donden ha pasado mucho tiempo en los EE. UU., donde ha diagnosticado y tratado pacientes, dado enseñanzas a médicos y legos, ha escrito libros y artículos, y ha respondido a numerosas preguntas sobre el sistema tibetano de atención de la salud.

La medicina tibetana también ha sido popularizada por un linaje de la familia Badmajev que se originó en Rusia, cerca de Mongolia; miembros de la familia viajaron al oeste durante el siglo XX. Las fórmulas de hierbas tibetanas que trajeron consigo han estado disponibles como productos farmacéuticos en Europa desde 1980.

La medicina tibetana se originó con la tradición popular local (conocida como Bon) que data de alrededor del año 300 a. C. y fue formalmente registrado por Xiepu Chixi, el médico del rey tibetano Niechi Zanpu, en el año 126 a. C.

Aspectos de los sistemas médicos tradicionales chinos e indios (Ayurvédicos) fueron añadidos más tarde; el Ayurveda ha tenido la influencia más profunda en la medicina tibetana. La medicina de la India fue introducida al Tíbet ya en el año 254 d. C., con la visita de dos médicos indios. Durante el siglo siguiente, varios médicos de la India reforzaron las enseñanzas.

La mayor influencia de la India se produjo cuando el budismo fue adoptado en el Tíbet como religión estatal. Esto ocurrió cuando el Tíbet se unificó bajo el rey Songzan Ganbu (618-652 d. C.). El budismo tuvo grandes implicaciones para la práctica del enfoque indio de la medicina que evolucionó por separado en el Tíbet.

Los principios ayurvédicos, especialmente el concepto de tridosha, o tres faltas (en el budismo, los tres venenos) proporcionaron la base para analizar trastornos físicos y diseñar tratamientos, mientras que el budismo proporcionó un fuerte componente espiritual.

La leyenda de cómo la medicina tibetana fue introducida al Tíbet es relatada en la historia La vida del gran médico Yuthog Yonten Gonpo[pinyin: Yutuo Yuandan Gongbu] que ha sido traducida y presentada en el libro Tibetan Medicine por Rechung Rinpoche (1).

El siguiente es el mandamiento de Tara (el dios budista de la compasión, que se identifica en la tradición china como la diosa Guan Yin) a dos médicos famosos de la India que se dice que se han convertido en inmortales (ahora viven en las selvas de sándalo de la India):

Ha sido profetizado por el Buda acerca del país del Tíbet; y todos los Budas han hablado sobre el Tíbet, y Avalokitesvara[también llamado Chenrezi; un campeón del Budismo: un boddhisatva] fue hecho el protector especial del Tíbet. Avalokitesvara es el principal protector y yo le estoy ayudando.

Cuando vayas al Tíbet, enseñarás a la gente medicina, de la manera en que el Buda viene con sus enseñanzas. No hay duda de éxito. Vete rápido, y yo te cuidaré con mis ojos misericordiosos. Y tendrás la bendición de Avalokitesvara y grandes resultados. Por la fuerza de sus oraciones anteriores, la enseñanza de la medicina será mantenida por el linaje de sus familias. ¡Sean de buen ánimo y vayan al Tíbet!

El linaje del que se habla aquí tiene que ver con el nacimiento en el Tíbet de Yuthog Yonten Gonpo (708-833 d. C.), que estudió medicina desde temprana edad y estuvo expuesto al budismo durante su adolescencia. Yuthog hizo tres viajes a la India y estudió con los grandes maestros de la medicina budista y ayurvédica allí, y finalmente escribió 30 obras médicas clásicas que integraban las tradiciones médicas locales, indias y chinas (2,3).

La implicación de la medicina china se produjo en 641 d. C. cuando una princesa de la dinastía Tang, Wen Cheng, se casó con el líder tibetano Songzan Ganbu (que también estaba casado con una princesa nepalesa que lo introdujo al budismo). Wen Cheng trajo consigo muchos libros chinos, incluyendo los libros de medicina, así como fórmulas de hierbas e instrumentos médicos. Setenta años más tarde, durante la vida de Yuthog, otra princesa china, Jin Cheng, trajo al Tíbet libros médicos adicionales, así como varios médicos chinos.

Yuthog es visto como el padre de la medicina tibetana. Se convirtió en médico de la corte real y estableció la primera escuela de medicina tibetana en Congpo Menlong; también se convirtió en monje en el Monasterio de Samye.

Una gran conferencia médica se llevó a cabo en Samye durante este tiempo, reuniendo a expertos médicos indios, chinos, persas y griegos. Yuthog recibió el precursor de los Cuatro Tantras Médicos (Sibuyidian; en tibetano: rGyud-bzhi, ca. 770 d. C.) que sirven como base de la práctica médica tibetana. Se cree que la versión original fue escrita en Sánscrito alrededor del siglo IV d. C. y luego traducida al tibetano y dada a la corte real (4). El trabajo de Yuthog en la reorganización y clarificación de estos libros, así como la adición de material complementario (incluyendo el de otras tradiciones descritas en la conferencia de Samye) lo convirtió en el verdadero autor del texto tradicional tibetano.

Debido a las vastas contribuciones que hizo, es considerado una reencarnación del Buda de la Medicina, venerado como “el segundo Buda de la Medicina”.

Los Cuatro Tantras Médicos fueron revisados (1573 d. C.) por el “Yuthog más joven”, quien era descendiente de la 14ª generación del Yuthog original, ahora conocido como el “Yuthog mayor”. Se hicieron revisiones adicionales durante el siglo XVII para producir la versión actual. Los dos primeros tantras médicos (llamados el “tantra de la raíz” y el “tantra explicativo”) han sido traducidos y anotados por el Dr. Yeshi Donden (5) y traducidos nuevamente en forma expandida por el Dr. Barry Clark (6).

Estos dos primeros tantras hacen sólo una breve mención de la medicina herbal, y se enfocan en el comportamiento, dieta, diagnóstico, categorías de enfermedades y otros aspectos de la medicina tradicional. El tercer tantra (“instrucciones”) detalla la causa y el tratamiento de cada categoría principal de enfermedad, y el cuarto tantra (“texto de conclusión”) se dedica a los detalles del diagnóstico, hierbas, moxibustión y otras técnicas. Uno de los principales obstáculos para traducir la sección sobre hierbas es que la identificación de los materiales originales en este texto de 1,200 años de antigüedad es bastante difícil.

Los métodos generales de diagnóstico y terapéuticos utilizados por los médicos tibetanos siguen el sistema de tridosha indio, es decir, se basan en tres humores.

Tabla 1: El sistema de tres humores adoptado en la medicina tibetana de la India.

Español

Tibetano

Pinyin

Hindú

Concepto Básico

viento

rLung

long

vayu

movimiento, respiración, frío

bilis

mKrhispa

chiba

pitta

metabolismo, digestión, fuego

flemas

Badkan

peigen

kapha

mesura, lubricación, restricción

 

Los desequilibrios en un individuo son revelados por una combinación de síntomas reportados, diagnóstico de pulso, diagnóstico de lengua y análisis de orina. La apariencia física general de la persona e información sobre sus hábitos diarios, y la consideración de las influencias estacionales también contribuyen al análisis. El diagnóstico de pulso tibetano parece derivarse del sistema chino, y se toma en la misma arteria de cada muñeca, pero el método de sentir el pulso y las interpretaciones difieren. El diagnóstico de la lengua se simplifica en comparación con el sistema chino (los trastornos largos se caracterizan por la lengua roja y seca; los trastornos de la chiba por un recubrimiento de lengua amarillenta; y los trastornos de peigen por un recubrimiento grisáceo y pegajoso con una textura lisa y húmeda).

El análisis de orina es único para el sistema tibetano y puede que haya sido introducido desde Persia. Los médicos inspeccionan el color, la cantidad de vapor, el sedimento, el olor y las características de la espuma generada al removerla, dependiendo de la primera orina excretada por la mañana.

Las fórmulas tibetanas tradicionales se describen principalmente en términos de las enfermedades y los síntomas que tratan, en lugar de sus propiedades e influencias en los humores. Por ejemplo, en este artículo se presentan varias fórmulas que tratan enfermedades pulmonares y su descripción involucra principalmente síntomas característicos (tos, coloración del esputo, fiebre, afectación de la garganta).

Para poder seleccionar entre varios remedios posibles, es importante saber si la enfermedad pulmonar es de naturaleza caliente o fría, y conocer las perturbaciones de los tres humores que forman el fondo de la enfermedad en un paciente individual. Los humores pueden ser insuficientes y requerir suplementación (invigoramiento) o pueden ser excesivos y requerir pacificación. En un intento de correlacionar los conceptos tibetano y chino, se ha sugerido (3) que durante mucho tiempo corresponde aproximadamente a los conceptos de qi y viento, chiba corresponde al fuego o vesícula biliar, y peigen corresponde a la humedad, el elemento tierra, y flema.

La Materia Médica moderna del Tíbet se deriva del libro Jingzhu Bencao (Las Hierbas Perla), publicado en 1835 por Dumar Danzhenpengcuo (7). Este texto ha sido comparado con la famosa hierba china Bencao Gangmu. Su formato incluye dos secciones, una en el estilo del sutra budista con elogios a los medicamentos, y la otra es una clasificación detallada de cada sustancia, dando el origen del material, las condiciones ambientales donde se encuentra, la calidad, las partes utilizadas y las propiedades.

El texto incluía 2.294 materiales, de los cuales 1.006 son de origen vegetal, 448 de origen animal y 840 minerales. La mayor dependencia de los minerales y animales que de las plantas -en comparación con otras tradiciones médicas tradicionales- se puede entender fácilmente para un país a tal altura que es muy rocoso y sólo soporta pequeñas áreas de crecimiento vegetal en gran parte del terreno.

Aproximadamente un tercio de los materiales medicinales utilizados en las fórmulas tibetanas son únicos de la región tibetana (incluyendo el área del Himalaya en los países limítrofes), mientras que los otros dos tercios de los materiales se obtienen de la India y China. La población tibetana que tenía acceso a los medicamentos era relativamente pequeña hasta este siglo, por lo que la cantidad total de píldoras producidas era en consecuencia pequeña.

Traer hierbas de la India y China al Tíbet siempre ha sido difícil y ha limitado la producción de fórmulas de hierbas. Hoy en día, es relativamente fácil conseguir hierbas chinas en el Tíbet, y China cultiva la mayoría de las hierbas autóctonas de la India que podrían ser necesarias.

Aunque la medicina tibetana a base de hierbas incluye el uso de decocciones y polvos, en su mayor parte, los médicos tibetanos utilizan píldoras que por lo general se fabrican con un gran número de hierbas (normalmente entre 8 y 25 ingredientes).

Las píldoras tienen la ventaja de ser fáciles de usar y se pueden preparar de antemano en un centro médico donde se reúnen todos los ingredientes. Debido a las enormes distancias, terreno accidentado y desarrollo limitado del Tíbet, no fue posible tener la amplia gama de ingredientes disponibles para los doctores individuales que podrían componer fórmulas para la decocción, como se hacía a menudo en China.

En cambio, los médicos llevarían a sus pacientes una variedad relativamente pequeña de píldoras preparadas en las instalaciones centrales. Para muchos médicos, una colección de cerca de dos docenas de fórmulas principales tendría que ser suficiente. En Lhasa, donde había una población centralizada, los médicos han tenido acceso a unos 200 tipos de píldoras.

Las píldoras tibetanas tradicionales eran a menudo grandes y difíciles de preparar. El Dr. Lobsang Dolma Khangkar (8) explicó que cada hierba tenía que ser procesada primero meticulosamente y luego mezclada y preservada adecuadamente:

Si estamos usando cardamomo, tenemos que usar sólo el interior, porque el exterior no tiene valor y entonces tenemos que pelar cada uno. No hay máquina que pueda hacer esto, tiene que ser hecho a mano.

Después de tratar cada uno de los ingredientes de esta manera, mezclaremos quizás tres, trece o veinticinco ingredientes para hacer una píldora. El primer paso es mezclar todos estos ingredientes. Si esto no se hace correctamente, entonces cada uno de estos ingredientes mantendrá su propia potencia sin combinarse con el resto. Por lo tanto, primero tienen que estar completamente mezclados y esto lleva mucho tiempo de molienda y mezcla.

Después de eso, hay que dejarla en reposo durante un día entero. Después del resto, la persona que está preparando los medicamentos tiene que limpiarse las manos y luego empezar de nuevo mezclando y moliendo ese medicamento. Después de esto, hacemos las pastillas. Las píldoras se pueden hacer con máquinas…. Entonces las píldoras se ponen en una bolsa muy larga hecha de tela de algodón. Dos hombres sostienen el paño de cada lado y lo mueven hacia delante y hacia atrás para que las píldoras rueden de un lado al otro.

Esto se hace por un día entero. Este último procedimiento es lo que es responsable de hacer las píldoras de medicina tibetana tan difícil. Este procedimiento elimina todo el aire que todavía está en las píldoras. Si el aire permanece en la píldora, entonces es propenso a que las bacterias entren y las píldoras se estropeen.

Con el fin de hacer que las medicinas tibetanas estén disponibles para más personas, las fábricas modernas han desarrollado nuevos métodos de mezclar, moler y hacer las píldoras, así como producir otras formas de los materiales acabados para hacerlas más fáciles de consumir. Existen reglamentos sobre la producción de píldoras hechas en el Tíbet, con 97 fórmulas diferentes formalmente reconocidas; de estas 25 están cubiertas por el seguro médico del Estado.

Muchas de las formulaciones que todavía están en uso fueron establecidas hace muchos siglos. Los principios de la combinación a base de hierbas para producir una fórmula tradicional no están claramente definidos en el sistema tibetano. Existen métodos complejos para analizar las cualidades de los materiales medicinales: 6 sabores, 8 propiedades y 17 efectos (ver Tabla 2), pero los principios organizativos precisos para la composición de numerosos ingredientes en las fórmulas se pierden en la historia.

Tabla 2: Clasificación de las propiedades herbales en la medicina tibetana (4).

Grupo

Características

Seis gustos

dulce (por ejemplo, bambú, uvas, azafrán; pacifica largo y chiba; aumenta peigen); agrio (por ejemplo,.., granada, hipopótamo, crataegus; pacifica largo y peigen; aumenta la chiba); salado (por ejemplo, sal y varios minerales; pacifica largo y peigen; aumenta la chihba); amargo (por ejemplo.., gentiana, acónito, berberis; pacifica la chiba, aumenta largo y peigen); acrid (por ejemplo, piper, jengibre, ajo; pacifica largo y peigen, aumenta la chiba); y astringente (por ejemplo, sándalo, terminalia, aquilegia; pacifica el peigen, aumenta largo y peigen)

Ocho propiedades

pesado, liso (estos dos tratan el combate largo); fresco, suave (estos dos combates chiba); ligero, áspero, acrideo y agudo (estos cuatro combates peigen). Para aumentar los medicamentos largos, ásperos y frescos se usan; para aumentar la chiba, se usan medicamentos calientes, agudos y suaves; para aumentar los medicamentos peigen, pesados, suaves, frescos y suaves se usan.

Diecisiete efectos

frío, caliente, caliente, cálido, fresco, grueso, grueso, delgado, húmedo, áspero, áspero, ligero, pesado, firme, estable, móvil, romo, afilado, tierno, seco y suave. La enfermedad es tratada por el efecto opuesto; una enfermedad caliente por un efecto frío, las enfermedades estancadas por un efecto móvil, una acumulación por un efecto agudo, una condición húmeda por un efecto seco, etc. Los trastornos largos tienden a ser secos, ligeros, fríos, móviles, sutiles y duros; los trastornos de la chiba tienden a ser aceitosos, agudos, malolientes, purgantes, calientes, fluidos y ligeros; los trastornos de peigen tienden a ser fríos, pesados, contundentes, lisos, oleosos, estables y pegajosos.

 

En general, los remedios tibetanos enfatizan el uso de especias (acridos), hierbas aromáticas y calientes. El clima influye considerablemente en estas elecciones: la gran altitud del Tíbet hace que prevalezcan las condiciones frías y ventosas. Las hierbas aromáticas, cálidas y especiadas ayudan a compensar esta condición. La medicina ayurvédica depende en gran medida de hierbas aromáticas para estimular las funciones del sistema digestivo, que se entiende que es la clave para la salud.

Así, entre las hierbas tibetanas de uso común se encuentran las derivadas principalmente del sistema ayurvédico, como los pimientos, cominos, cardamomo, clavo, jengibre y otras especias picantes, complementadas por los aromáticos locales como la salchicha y el almizcle. Además, el sistema tibetano enfatiza las hierbas astringentes, posiblemente representando un intento de conservar los fluidos corporales y aliviar cualquier inflamación de las membranas mucosas. La hierba “rey” de la medicina tibetana es el myrobalan chebulic (Terminalia chebula), que es una hierba astringente, pero se dice que posee todos los gustos (diferentes partes de la fruta tienen diferentes gustos), propiedades y efectos.

A pesar de este énfasis en las hierbas con propiedades que son generalmente necesarias para el clima tibetano, las hierbas refrescantes y amargas a menudo se requieren para tratar la manifestación de la enfermedad, ya que los procesos inflamatorios finalmente resultan si las influencias patógenas no son conquistadas o expulsadas.

Los medicamentos tibetanos son prescritos hoy en día por varios miles de médicos tibetanos que han sido entrenados en las últimas décadas en Tibet, Qinghai, Gansu y Sichuan. Diez ciudades de China han establecido instalaciones médicas tibetanas (unidades de enseñanza y clínicas), entre ellas una grande en Lhasa y otra aún mayor en Beijing. También hay 57 hospitales de medicina tibetana en toda China y 30 fábricas de medicina tibetana. La comunidad de refugiados en Dharamsala tiene un colegio médico y hay varios pequeños fabricantes de productos de hierbas tibetanas en toda la India y Nepal.

La medicina tibetana, al igual que otros sistemas médicos tradicionales, es muy compleja y representa un esfuerzo integral para tratar la salud y las enfermedades. Algunos farmacólogos modernos, entusiastas de las hierbas y desarrolladores de productos se han enfocado en ciertas hierbas que pueden ser usadas de manera general, haciéndolas accesibles a la población mundial sin tener que transmitir el sistema médico en sí. Dos de estas hierbas son la rodiola y el hipopótamo.

RHODIOLA

Rhodiola se encuentra principalmente en pendientes rocosas a 3.500-5.000 metros (11.000-16.000 pies). El nombre chino hongjingtiano se refiere a las flores rojas del pedregal-el nombre común dado en Occidente (hong = rojo, jingtiano = vista del cielo o vista celestial, probablemente refiriéndose a su crecimiento en los rostros de piedra de gran altitud).

Esta hierba pertenece a la familia de las Crassulaceae, que produce un pequeño número de géneros de plantas medicinales, principalmente rodiola y sedum. La raíz de la planta se utiliza en las aplicaciones medicinales actuales. La cáscara exterior de la raíz tiene un color dorado claro, por lo que la hierba se refiere a veces como raíz dorada, el interior de la raíz es rosa. Hay varias especies de rhodiola recolectadas, siendo las principales las de Rhodiola rosea y Rhodiola kirilowii; otras se están investigando, entre ellas R. eoccinca, R. crentinii, R. krifida y R. atropurpurea.

La rhodiola tibetana se ha vuelto tan popular en los últimos años que, según un estudio realizado por el Instituto Tibetano de Biología, se recolectan 10.000 toneladas al año y seis fábricas fabrican productos que tienen la rhodiola como ingrediente clave (o ingrediente único). En lugar de confiar en sus aplicaciones tradicionales, la rhodiola se presenta como un producto de salud de beneficio general, descrito como un adaptógeno.

El concepto de un adaptógeno ha sido atribuido al farmacólogo ruso N. V. Lazarev de su trabajo durante el período 1958-1959. Básicamente, definió un adaptógeno como una sustancia que no tiene toxicidad o efectos secundarios en dosis normales y que no específicamente aumenta la resistencia a la enfermedad y al estrés físico y químico. Dicho de otra manera, el uso de una hierba adaptógena ayudará de manera segura al cuerpo a mantener su equilibrio homeostático y a recuperarse de los efectos de las influencias adversas del clima, las emociones y las enfermedades.

Los principales defensores del desarrollo de los recursos naturales como adaptógenos fueron los investigadores rusos I. I. Brekhman e I. V. Dardymov. Revisaron el estado de la investigación sobre los agentes adaptogénicos en el artículo seminal “Nuevas sustancias de origen vegetal que aumentan la resistencia inespecífica”, publicado en 1969 (9).

Los principales adaptógenos identificados en ese momento fueron el eleuterococo (Eleutherococcus senticosus), el ginseng (Panax ginseng), el ropióntico (Rhaponticum carthamoides) y la rodiola (Rhodiola rosea). Los rusos desarrollaron eleuterococo (normalmente simplificado a eleuthero) como un producto sanitario importante, utilizado localmente y exportado a los países occidentales. Los chinos desarrollaron sus propios recursos de esta hierba (que crece en abundancia en el noreste de China), convirtiéndose finalmente en el principal proveedor mundial.

El ginseng había sido utilizado durante mucho tiempo en el Oriente y venerado como un tónico para la salud; los coreanos desarrollaron el mercado mundial para esta hierba, promoviendo la investigación de su farmacología y efectos clínicos y cultivando grandes cantidades de las raíces. China y Estados Unidos (proporcionando una especie americana, P. quinquefolium) se convirtieron finalmente en grandes proveedores. El Rhaponticum todavía se está investigando en China y Rusia; se estudia principalmente en relación con la actividad antioxidante, pero también se considera que mejora la circulación y la agudeza mental.

Rhodiola ha sido investigado en Rusia y China y se ha convertido en un producto común de alimentación saludable que ha sido promovido en Occidente en los últimos años. El desarrollo de la rhodiola como adaptógeno representa un aspecto de los esfuerzos chinos para promover la medicina tibetana (como uno de los sistemas médicos indígenas chinos).

Como adaptógeno, la rhodiola se considera como ginseng (renshen) y eleuthero (ciwujia) en términos de efectos y aplicaciones; los adaptógenos de numerosas especies vegetales diferentes tienen las mismas acciones básicas (25). Los promotores modernos de la rhodiola han apodado la hierba “ginseng tibetano”.

Aunque algunos herbolarios se oponen a este uso manual del término ginseng (similarmente, ashwaganda se llama ginseng indio, eleuthero se llama ginseng siberiano o ginseng eleuthero), bien puede representar el uso actual previsto de la hierba para los consumidores que ya están familiarizados con el ginseng como un tónico de salud general. Una de las aplicaciones adaptogénicas de la rhodiola que ha recibido recientemente una considerable atención investigadora es la de ayudar a la adaptación a altas altitudes, por lo tanto, como prevención y tratamiento para el mal de montaña (23,24,25).

La información sobre los usos tradicionales de la rhodiola sigue siendo algo limitada; se utilizó para el tratamiento de la disentería, el dolor de espalda, la inflamación pulmonar con expectoración de mucosidad sanguinolenta, la menstruación dolorosa e irregular, la leucorrea y las lesiones traumáticas (25). Basándose en las indicaciones de uso, la rhodiola parece ser refrescante y desintoxicante, y vitaliza la circulación sanguínea.

Al incluir el género relacionado Sedum en la discusión, uno puede obtener una mejor comprensión de la hierba ya que los dos son casi intercambiables. Algunas de las especies chinas y tibetanas de Sedum van por el nombre jingtian que se utiliza para la rodiola: Sedum erythrostictum, es la principal especie conocida por este nombre.

Sedum fue descrito (10) durante la Dinastía Song como “siendo dulce en sabor, frío y ligeramente tóxico en la naturaleza, la planta se arrastra sobre las piedras del lado sur de una montaña y es tierno y lustroso…” Sedum erythrostictum fue descrito en el Bencao Gangmu de la Dinastía Ming (11) como teniendo la reputación de protegerse del fuego. Se cultivaba en macetas en la parte superior de la casa para proteger la casa (es decir, protegiendo los techos de paja), y la hierba se utilizaba para tratar a las personas quemadas por el fuego o escaldadas con agua caliente, o que sufrían de la sensación de picadura de insectos.

Se utiliza tópicamente mucho de la forma en que utilizamos actualmente el Aloe vera, que tiene una calidad mucílaginosa similar a la de las hojas. Algunas especies chinas de Sedumare administradas como hemostáticas; esto se aplica especialmente al Sedum aizoon, que se conoce como tushanqi, siendo llamado de la misma manera que el famoso notoginseng hemostático (sanqi; tu significa variedad local).

El uso tradicional tibetano de sedum y rhodiola es para enfermedades pulmonares, específicamente, el calor pulmonar (generalmente significa una infección pulmonar). De hecho, las dos hierbas se combinan en una decocción simple con regaliz y lacca (zicaorong) para tratar el calor pulmonar (12).

En los últimos años, se ha demostrado que los extractos de sedum protegen el hígado del daño causado por los productos químicos y la hierba se ha utilizado en el tratamiento de la hepatitis viral. La especie más comúnmente utilizada para este propósito en China es el Sedum sarmentosum (chuipencao). Toda la planta se aplica en caso de calor húmedo y para contrarrestar el calor tóxico (13).

Se utilizó una tableta hecha de esta hierba, que contenía 8 mg del componente glucósido para tratar la hepatitis crónica en una dosis de 9 tabletas por día (72 mg de glucósido). Su principal efecto fue reducir los niveles de transaminasa en dos semanas (23). Además de las tabletas, la rhodiola se produce en forma de vino, líquido oral (que incluye otras hierbas chinas), cápsula y bolsa de té.

Gran parte de la investigación sobre la rhodiola se ha llevado a cabo en Lhasa. El Tibet Institute of High Altitude Biology ha investigado con la rhodiola y ha confirmado que es beneficioso como adaptógeno, incluido el uso contra el mal de montaña. Una cápsula con rhodiola e hippophae (más fruta de Lycium) es producida por una fábrica y es promovida como tratamiento para el mal de altura.

En Chengdu, la Universidad de Ciencias Médicas de China Occidental llevó a cabo una revisión de la investigación sobre esta hierba, que se publicó en 1988, evaluando 90 informes sobre botánica, química, farmacología, toxicología y efectos clínicos. Ellos reportaron que el hongjingtiano se obtuvo de la raíz y el rizoma de varias especies de Rhodiola, con estudios realizados sobre los componentes de 20 de las 70 especies de China. Los constituyentes activos incluyen numerosos flavonoides (como la quercetina, la rutina y el caempferol), flavonoides condensados (polifenoles, principalmente ácido gálico y epigallocatechina), cianoglucósidos (que tienen actividad inhibidora de la histamina) y salidrosida, que es considerada uno de los principales constituyentes activos de interés por prácticamente todas las autoridades. En los extractos concentrados de rhodiola, el salidrosido constituye aproximadamente 1-2% del contenido.

El salidrosido se compone de tirosol ligado a la glucosa; el tirosol es uno de los principales sabores y aromas de la aceituna, que confiere una notable actividad antioxidante al aceite de oliva. Rhodiola también contiene esteroles, especialmente daucosterol y sitosterol.

Según los experimentos con ratones realizados en China, el extracto de rhodiola tiene una acción estimulante central y aumenta la tolerancia a la anoxia, fatiga, irradiación de microondas, intoxicación por estricnina, tétanos y otras toxinas; regula las funciones cerebrales, recuento de leucocitos, glucosa en sangre y promueve la hidrólisis de proteínas; y realza las funciones de la glándula tiroides, adrenales y ovarios.

De acuerdo con los informes de recientes esfuerzos de investigación clínica llevados a cabo principalmente en Rusia, la rhodiola puede ser útil en el tratamiento de la depresión y su uso puede resultar en mejoras en el rendimiento mental y el alivio de la fatiga. Todos los informes indican que la toxicidad de la rodiola es muy baja y que no hay efectos secundarios significativos (24).

Como se puede ver, la investigación moderna (tanto de laboratorio como clínica) está dirigida al potencial de la rhodiola como adaptógeno en lugar de su función tradicional como tratamiento para las enfermedades pulmonares.

HIPPOPHAE

Hippophae (chino: shaji, literalmente: espina de arena, el nombre común inglés es espino amarillo) es un miembro de la familia de las Elaeagnaceae, una familia que tiene muy pocas hierbas medicinales, principalmente Hippophae, Eleaegnus, y Elaeocarpus. Hay una especie dominante de Hippophae utilizada en China y Rusia: H. rhamnoides.

El hipopótamo se encuentra generalmente a una altitud de 1.200-2.000 metros (4.000-6.500 pies) en climas fríos, aunque puede crecer tanto en altitudes altas como bajas, en suelos arenosos. Recientemente se ha plantado en zonas templadas de todo el mundo para prevenir la erosión del suelo y servir como fuente de alimentos y medicinas (15). Hippophae se ha convertido en un recurso importante para China, con numerosas organizaciones dedicadas al proyecto, incluyendo las tres siguientes que han patrocinado una revista, Hippophae, que se ha publicado (en chino) desde 1988:

  • China Research and Training Centre on Sea Buckthorn
  • Sea Buckthorn Oficina de la Comisión del Agua del Río Amarillo
  • Oficina de Desarrollo de Shaanxi Sea Buckthorn

La fruta es la parte principal utilizada como alimento y medicina. Es una de las fuentes más ricas en vitamina C, con cerca de 6 mg/gramo en la fruta y cerca de 5 mg por ml de jugo de fruta (16), por lo que el jugo se ha convertido en una bebida saludable sobre esa base.

Medicinalmente, los flavonoides del fruto y el aceite de la semilla se consideran los principales constituyentes activos. Los flavonoides están presentes en el rango de 1-10 mg/gramo de fruta fresca. Inyectados en animales de laboratorio (17) a una dosis comprendida entre 2 y 5 mg/kg, mejoran la inmunidad inespecífica (una de las acciones de un adaptógeno). Además, los flavonoides estimulan la producción de glóbulos rojos en la médula ósea y reducen las reacciones alérgicas (26). Se cree que tanto la vitamina C como los flavonoides ayudan a proteger contra la carcinogénesis cuando se ingieren alimentos contaminados con carcinógenos (18). En un ensayo clínico doble ciego (19)128 pacientes con cardiopatía isquémica recibieron flavonoides totales de hipopótamos a 10 mg cada vez, tres veces al día, durante 6 semanas.

Los pacientes tuvieron una disminución en el nivel de colesterol y mejoraron la función cardíaca; también tuvieron menos angina de pecho que los que recibieron el medicamento isosorbide dinitrate. No se observó ningún efecto nocivo de los flavonoides hipopóticos en las funciones renales o hepáticas.

El aceite de semilla de hipopótamo es rico en vitamina E y ácidos grasos esenciales, incluyendo varios que inhiben la inflamación. Un ingrediente, el ácido palmitoleico, es un componente de la piel que se considera muy valioso en el tratamiento de quemaduras y heridas sanadoras.

El aceite se utiliza solo o en varias preparaciones aplicadas tópicamente para una amplia gama de dolencias cutáneas, incluyendo quemaduras, escaldaduras, ulceraciones, infecciones y como una ayuda para promover la regeneración de los tejidos y como protector en los bloqueadores solares (el aceite de hippophae en sí mismo tiene una actividad de bloqueo UV).

Se ha comprobado que el aceite de semilla y la corteza de la planta poseen efectos antitumorales en estudios de laboratorio preliminares (15). Para uso interno, el aceite se coloca en cápsulas de gelatina blanda, que se utilizan para el tratamiento de úlceras gástricas y duodenales, inflamación hepática y trastornos de la piel, como dermatitis atópica.

Tanto el aceite de semilla como los flavonoides se han utilizado en estudios en animales de laboratorio destinados a revelar propiedades adaptógenas, tales como la protección contra los efectos nocivos de la radiación, el frío, la fatiga por demandas de actividad excesiva y los déficits de oxígeno (26).

En la Materia Médica de la India, se menciona brevemente el hipopótamo, la fruta utilizada para enfermedades pulmonares (20). En Thousand Formulas and Thousand Herbs of Traditional Chinese Medicine (21), la fruta de las hipopifas se describe como agria, astringente y de naturaleza cálida, y se utiliza para eliminar la flema, detener la tos, mejorar la digestión y eliminar las acumulaciones, y para mover la sangre y eliminar la estasis sanguínea. Ejemplos de usos son:

  • Tos con esputo profuso
  • dolor abdominal debido a la acumulación de alimentos e indigestión
  • amenorrea debido a estasis sanguínea
  • inflamación y estancamiento en traumatismos

Estas funciones y aplicaciones son similares a las descritas en la medicina tibetana, donde el hipopótamo se utiliza para los trastornos de calor pulmonar y los trastornos estomaco-intestinales con sangrado. Sin embargo, el énfasis de la investigación moderna y el desarrollo de productos está en sus beneficios nutricionales y generales para la salud más que en las aplicaciones médicas tradicionales.

Recientemente se han desarrollado algunas fórmulas simples con aplicaciones más específicas; por ejemplo, existe una preparación líquida de hipopótamo, carthamus y regaliz para el tratamiento de cardiopatías coronarias y secuelas de infarto y derrames cerebrales, basada en la mejora de la circulación sanguínea.

FÓRMULAS TIBETANAS TRADICIONALES CON RODIOLA E HIPOPÓTAMO

T. J. Tsarong esbozó 175 importantes fórmulas tibetanas en su Manual de Medicamentos Tradicionales Tibetanos (22). En las siguientes dos tablas, se mencionan las fórmulas con rodiola y/o hipopótamo; otras hierbas comúnmente incluidas en estas fórmulas son: sándalo, salchicha, carthamus, bambú, terminalia, regaliz; geranio, emblica, genciana, inula, y uvas (ver también las Tablas 5 y 6).

De éstos, todos se utilizan en la medicina china excepto la emblica y las uvas, ambas utilizadas extensamente en la medicina india. Tsarong incluyó 12 fórmulas que utilizan la rhodiola, todas las cuales se utilizan para trastornos pulmonares (ver Tablas 3 y 4).

Tabla 3: Fórmulas tibetanas tradicionales con rodiola. El número de hierbas en la fórmula se indica en el nombre de la fórmula o se añade entre paréntesis después del nombre de la fórmula.

 

Formula

Main Uses in Tibetan Tradition

Blue Garuda Bird (9)

inflamación aguda de los pulmones y la garganta, así como fiebre y disentería

Bamboo 9

coughing, infections, fever and diarrhea (this formula is usually used for pediatric cases)

Pulmonary Medicine of Death Healing Nectar (15)

acute and chronic cough and sputum streaked with pus (formula includes hippophae)

Eliminator of Lung Inflammation (13)

inflammation of the lungs, cough, chest congestion

Eliminator of All Lung Imbalances (11)

chronic cough with expectoration of phlegm, and fever

Blood Gentian Pill (18)

antipyretic and expectorant for inflammation of the lungs and cough

Gentiana 15

cough, shortness of breath, hoarseness, blood in sputum

Sandalwood 8

inflammation of the lungs, blood and pus in the sputum

Sandalwood 9 (add cinnamon to above)

inflammation of the lungs, pus in the sputum, fever

Yuthog’s Bamboo 25

pain and inflammation of the lungs, blood in the sputum, inflammation of the respiratory tract (formula includes hippophae)

Copper Calcine 25

all types of lung inflammation; difficulty breathing, coughing

 

Una fórmula representativa de la rhodiola es el Eliminador de la Inflamación Pulmonar. Sus ingredientes, además de la rodiola, son bambú, carthamus, clavo de olor, sándalo blanco y rojo, geranio, terminalia, acónito, mirra, almizcle, salchicha y cinabrio (vermilión).

Aunque los tibetanos consideran que este es un remedio valioso para los tibetanos, no es un preparado adecuado para su uso en Occidente, ya que contiene acónito crudo (una sustancia tóxica, aunque se usa en pequeñas cantidades), almizcle (obtenido de los ciervos almizcleros, una especie en peligro de extinción), salchicha (recogida de fuentes silvestres; es una especie en peligro de extinción) y cinabrio (contiene mercurio).

La principal característica de la fórmula es que es muy fragante, principalmente debido al clavo de olor, la salchicha, la madera de sándalo, el geranio, la mirra y el almizcle; tiene un sabor amargo, agrio y astringente (sándalo, salchicha y terminalia son los principales astringentes); y la acción general es el enfriamiento. Al interpretar sus efectos y usos, debe entenderse que la clasificación de las hierbas es a menudo diferente en el sistema tibetano en comparación con el sistema chino.

Como ejemplos, tanto el carthamus como la madera de sándalo se consideran calientes en el sistema chino, pero la refrigeración en el sistema tibetano; la madera de sándalo se utiliza para regular el qi en el sistema chino, pero se aplica como astringente en el sistema tibetano; el carthamus se utiliza en el sistema chino para vitalizar la circulación sanguínea, pero se utiliza para detener el sangrado y nutrir la sangre en el sistema tibetano.

En esta formulación, el fuego de la flema (chiba; bilis) es controlado por ingredientes como la madera de sándalo blanco, el carthamus y el bambú, mientras que la flema húmeda (peigen) es controlada por el acónito y penetrada por las hierbas fragantes. Esta fórmula es adecuada para tratar enfermedades pulmonares en las que existe una dificultad considerable para respirar debido a la flema pegajosa.

Dos de las fórmulas en la Tabla 3 incluyen hipopótamos; también hay 6 fórmulas con hipopótamos que no incluyen la rhodiola (ver Tabla 4). La mayoría de éstos también se utilizan para enfermedades pulmonares y problemas de acumulación de flema, pero hipopótamos también se incluyen en las fórmulas para el tratamiento de los trastornos de calor sanguíneo (éstos generalmente se manifiestan como trastornos hemorrágicos).

Una fórmula representativa con Hippophae es Hippophae 5, que también contiene regaliz, uva, emblica y chorsurea. Esta es una fórmula compatible con los requisitos occidentales en términos de seguridad de los materiales herbales, aunque la principal fuente tibetana para la salchicha, S. lappa, está en la lista de especies en peligro de extinción (fuentes cultivadas y una hierba relacionada usada como sustituto común, Vladimiria souliei, puede resolver este problema).

Hippophae 5 tiene la característica de ser dulce (principalmente por regaliz y uva) y agrio (principalmente por hipophae y emblica) con una fragancia modesta (principalmente aportada por la salchicha) y una calidad refrescante (no compensada por hierbas picantes). Las hierbas dulces se consideran útiles para controlar la chiba (flema de fuego), mientras que la peigen (flema) es controlada tanto por las hierbas ácidas como por las que son gruesas (hipopophae).

Esta fórmula se administra para los trastornos pulmonares con fiebre acompañante y con mucosidad fluida. Comparando las dos fórmulas -eliminador de la inflamación pulmonar e hipopótamo 5- la primera es más adecuada para los trastornos pulmonares dominados por la congestión y la segunda es más adecuada para los problemas pulmonares asociados con la fiebre y la infección (que puede conducir a la secreción de mucosidad copiosa incluyendo pus y sangre), mientras que ambas son buenas para la categoría más general de inflamación pulmonar.

HIERBAS TIBETANAS COMÚNMENTE COMBINADAS CON RODIOLA E HIPOPÓTAMO

En las fórmulas tibetanas tradicionales, la rodiola y el hipopótamo se combinan en fórmulas complejas, como se describe anteriormente, para el tratamiento de las enfermedades pulmonares.

La Tabla 5 presenta estas dos hierbas clave junto con varias de las otras hierbas comúnmente incluidas en las fórmulas. La Tabla 6 presenta información sobre la inclusión de estas hierbas en las mismas fórmulas que se enumeran en la Tabla 3 y Tabla 4. Otras hierbas, que están en algunas de estas fórmulas pero que se mencionan con menos frecuencia, incluyen geranio, emblica, genciana, inula y uvas.

Tabla 5: Hierbas tibetanas comúnmente usadas en fórmulas para el tratamiento de enfermedades pulmonares. El nombre tibetano se presenta de acuerdo con el sistema de transliteración utilizado en los Tantras Quintaesencia de la Medicina Tibetana (6), y el nombre indio se presenta de acuerdo con la Materia Médica India (20).

 

Herb (common name);
(botanical name)

Tibetan name;
Part used

Sanskrit name;
Bengal name

Chinese name;
Category

Bamboo resin

Bambusa sp. or Phyllostachys sp.

chu-gang

resin

vansa

bans

tianzhuhuang

resolve phlegm

Carthamus*

Carthamus tinctorius

gur-kum

flower

kamalottera; kusumba

kajireh

honghua

vitalize blood

Hippophae

Hippophae rhamnoides

star-bu

fruit

dhurchuk (Hindi)

dhurchuk

shaji

resolve phlegm

Licorice

Glycyrrhiza glabra or G. uralensis

shing-mngar

root

madhuka, yashti-madhu

yashto-madhu

gancao

tonify qi

Rhodiola

Rhodiola sp.

sro-lo

whole plant

Not included

hongjingtian

tonify qi

Sandalwood (red)

Pterocarpus santalinus

tsan-dan dmar-po

heart wood

rakta chandana

pit-sal

hongtanxiang

regulate qi

Sandalwood (white)

Santalum alba

tsan-dan dkar-po

heart wood

chandanam; srigandha

sada-chandan

tanxiang

regulate qi

Saussurea

Saussurea lappa

ru-rta

root

puskara, kushta kashmirjagada pachak

guangmuxiang

regulate qi

Terminalia

Terminalia chebula

a-ru-ra

fruit

haritaki, abhaya, pathya, etc.

hirda

hezi

astringent

*common substitute for saffron, the originally-specified ingredient

Tabla 6: Inclusión de hierbas tibetanas comunes en las fórmulas con rodiola y/o hipopótamo.

 

Formula

Rhodiola

Hippophae

Sandalwood

Saussurea

Carthamus

Bamboo

Terminalia

Licorice

Blue Garuda Bird

Bamboo 9

Pulmonary Medicine of Death Healing Nectar

Eliminator of Lung Inflammation

Eliminator of All Lung Imbalances

Blood Gentiana Pill

Gentiana 15

Sandalwood 8 & 9

Yuthog’s Bamboo 25

Copper Calcine 25

Blue Poppy 8

Balancing Comforter

Reed of Comfort

White Nectar Pill

Amla 25

Hippophae 5

 

SUMMARY

La medicina tibetana es un derivado de los sistemas médicos indios y chinos, con una influencia budista dominante, especialmente la que se trasladó como una traducción y revisión de los Cuatro Tantras Médicos durante el siglo VIII d. C.

La medicina tibetana a base de hierbas representa un sistema complejo que involucra un gran número de sustancias medicinales, alrededor de un tercio de las cuales son plantas de alta altitud (especialmente las que crecen en áreas arenosas o rocosas secas).

La clásica Materia Tibetana Médica fue desarrollada en el siglo XIX, y sigue siendo la principal fuente de información precientífica sobre hierbas. Rhodiola e hipopótamo son ejemplos de hierbas frecuentemente incluidas en fórmulas tibetanas tradicionales, especialmente para el tratamiento de enfermedades pulmonares.

Se han desarrollado en productos de salud aparte de la tradición tibetana, con la rhodiola promovida como agente adaptógena, e hipopótamo como bebida nutritiva, un tratamiento para trastornos circulatorios, y como protector y sanador de la piel.

La medicina tibetana ha sido promovida y desarrollada en los últimos años tanto por China como por los médicos refugiados tibetanos. Los principales textos tibetanos se están traduciendo a otros idiomas (principalmente chino e inglés) y los académicos están investigando sitios arqueológicos y textos perdidos.

El sistema médico tibetano está experimentando un renacimiento a medida que la creciente población mundial busca soluciones para los problemas médicos difíciles para los que el sistema moderno carece de remedios adecuados. Sin embargo, no hay suficientes médicos capacitados para apoyar la demanda.

Es probable que una mayor parte de las hierbas tibetanas individuales sean extraídas de esta tradición y se desarrollen como productos de salud a medida que se emprendan nuevas investigaciones. Estos productos de salud general pueden estimular el interés en la preservación y el desarrollo ulterior de esta tradición médica única.

Referencias

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  21. Zhang Weiyun, Desarrollo reciente de la aplicación de Rhodiola spp. y sus preparaciones, Journal of the Gansu College of Traditional Chinese Medicine 1997;14 (4); 41-42.
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