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¿La acupuntura puede ayudar a aliviar la Artritis Reumatoide?

La evidencia es prometedora, aunque se necesita más investigación.

Pinchar agujas debajo de la piel no suena exactamente relajante, pero algunas personas juran por el uso de la acupuntura para su artritis reumatoide (AR). Tal evidencia anecdótica sugiere que este tratamiento podría ser efectivo para aliviar la incomodidad de la Artritis Reumatoide. Sin embargo, con pocos estudios de buena calidad disponibles, probar la seguridad y el beneficio de la acupuntura ha sido un reto.

Muchas revisiones de estudios realizados hasta ahora no han encontrado un beneficio estadísticamente significativo sobre el dolor, la inflamación articular u otras medidas de la enfermedad en comparación con un tratamiento de control. Muchos de los estudios que sí encontraron resultados positivos no se realizaron bien. Sin embargo, se ha observado suficiente potencial para esta terapia como para que los investigadores digan que merece más estudio.

Efecto de la acupuntura en los marcadores inflamatorios

La acupuntura consiste en insertar pequeñas agujas en la piel de una persona. Una versión conocida como electroacupuntura añade una corriente eléctrica leve. Las agujas se insertan en algunos de los 2.000 puntos mapeados a lo largo de lo que se denominan meridianos o canales, en términos chinos, la acupuntura restaura el flujo óptimo de energía -llamado Qi (pronunciado “chee”)- en el cuerpo.

En un estudio chino de 2011 que examinó la electroacupuntura y la acupuntura tradicional, ambos redujeron significativamente el factor de necrosis tumoral-? (TNF-?) y el factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF). Tanto el TNF-? como el VEGF están asociados con la inflamación crónica “, explica Nathan Wei, MD, director del centro de tratamiento de la artritis en Frederick, Maryland.

En particular, el TNF-? parece desempeñar un papel fundamental en la inflamación crónica y la destrucción articular que caracteriza a la Artritis Reumatoide. Es por eso que muchos de los medicamentos biológicos se dirigen al TNF-?”.

En una revisión de 2008 de la Artritis y Reumatismo de ocho estudios de acupuntura que involucraron a un total de 536 pacientes con Artritis Reumatoide, cinco estudios informaron una reducción en la tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR), tres vieron una reducción en la proteína C reactiva (CRP), y un estudio describió una caída significativa en ambos. Tanto ESR como CRP son marcadores de inflamación en el cuerpo. Varios de los estudios también informaron disminución del dolor y reducción de la rigidez matutina.

Se desconoce cómo afecta la acupuntura a los marcadores inflamatorios como el TNF-? Nadie ha descubierto un solo mecanismo para los efectos de la acupuntura “, dice Jeffrey I. Gold, PhD, directora de la clínica de manejo del dolor pediátrico del Children’s Hospital en Los Ángeles.

Gold explica que los estudios de RMN muestran que los sitios de acupuntura inducen específicamente respuestas en varias porciones del cerebro. La acupuntura puede afectar a cualquier órgano o sistema: inmunológico, neurológico, hormonal y psicológico. No sólo bloquea las señales de dolor “, dice.

Los expertos sí saben que la acupuntura alivia el dolor al estimular la liberación de endorfinas, los analgésicos naturales del propio cuerpo, dice Jamie Starkey, acupunturista principal para el Tanya I. Edwards, MD Center for Integrative and Lifestyle Medicine en Cleveland Clinic. “Estamos activando el sistema nervioso periférico, que luego activa el sistema nervioso central, para que el cerebro empiece a liberar endorfinas”.

La acupuntura puede aliviar el dolor localmente, dice, no sólo liberando neurotransmisores, sino también teniendo un efecto antiinflamatorio. “Cómo sucede exactamente, todavía estamos investigando.”

Tomando la ruta de la acupuntura

Cuantos más estudios se realicen para mostrar la disminución de los marcadores inflamatorios mediante tratamientos de acupuntura, más reumatólogos tomarán nota “, dice Starkey. En una encuesta realizada en la Clínica Mayo 2010, el 54% de los reumatólogos dijeron que recomendarían la acupuntura como tratamiento complementario.

Aquí están algunas cosas a considerar si usted está pensando en saltar en el carro de la acupuntura:

Seleccione cuidadosamente

Encuentre un acupunturista que venga altamente recomendado por su reumatólogo o médico, amigos de la familia y colegas para que sepa de primera mano cómo fue su experiencia “, dice Starkey. Si no conoce a nadie a quien preguntar, busque en el sitio web de la National Certification Commission for Acupuncture (Comisión Nacional de Certificación para la Acupuntura) un médico certificado en su área.

Los acupunturistas tienen que ser licenciados por su junta médica estatal, así que usted puede comprobar allí también. Idealmente, trate de encontrar a alguien que tenga experiencia trabajando con pacientes con Artritis Reumatoide”, dice Starkey.

Sepa lo que está cubierto

Algunas compañías de seguros cubren la acupuntura para ciertos diagnósticos, pero otras no. Los precios para la acupuntura varían, dependiendo de su área y puede correr 75€/$ a 200€/$ por tratamiento.

Espere varios tratamientos

Tendemos a ver resultados sustanciales entre tres y seis tratamientos “, dice el Dr. Gold. Pero cada paciente responde de manera diferente y los tratamientos varían según la etapa de la enfermedad.

Entender el límite

La acupuntura no funciona en todos, dice Starkey. “En mi trabajo clínico, vemos una tasa de no respuesta del 20%.” Pero, la acupuntura tiene muchos estilos y practicantes. Si no funciona de inmediato, no descarte todo el campo de la acupuntura “, dice el Dr. Gold. “Prueba un estilo diferente”.