Saltar al contenido

Qué es la Acupuntura

acupuntura tradicional

Qué es, para que sirve y los remedios más conocidos de la acupuntura

¿Qué es realmente la acupuntura?

Contrariamente a la creencia occidental popular, la acupuntura no es sólo un sistema para insertar agujas muy finas en lugares específicos del cuerpo para aliviar el dolor.

Entonces, ¿qué es la acupuntura?

La acupuntura es un protocolo médico completo enfocado en corregir desequilibrios de energía en el cuerpo. Desde su inicio en China hace más de 2.500 años, la acupuntura se ha utilizado tradicionalmente para prevenir, diagnosticar y tratar enfermedades, así como para mejorar la salud general.

La explicación tradicional para la efectividad de la acupuntura es que modifica el flujo de energía (conocido como qi o chi) a través del cuerpo, pero no hay consenso científico de que este es en realidad su mecanismo de acción.

La investigación publicada en la edición en línea del 30 de mayo de 2010 de Nature Neuroscience demostró que los efectos de la acupuntura incluyen la influencia de la actividad de la adenosina, un aminoácido que se activa en la piel después de una lesión para aliviar el dolor. Esto puede explicar en parte por qué el alivio del dolor a menudo se experimenta como uno de los beneficios de la acupuntura.

De hecho, gran parte de la investigación en Occidente se ha centrado en este efecto de alivio del dolor, más que en el papel tradicional de la acupuntura de equilibrar la energía para abordar una amplia gama de trastornos, y los mecanismos más sutiles que pueden ser responsables de sus beneficios generales para la salud.

La acupuntura se popularizó en los Estados Unidos a principios de los años 70 después de que el presidente Nixon abriera relaciones con China. En ese momento, un reportero del New York Times, James Reston, se hizo una apendicectomía en un hospital chino usando la acupuntura como medio para disminuir su dolor posquirúrgico.

¿Para Qué Se Usa la Acupuntura?

Debido a que el objetivo de la acupuntura es promover y restaurar el equilibrio de la energía, que fluye a través del cuerpo, los beneficios de la acupuntura puede extenderse a una amplia variedad de condiciones, desde trastornos emocionales (ansiedad, depresión) a las molestias digestivas (náuseas, vómitos, síndrome del intestino irritable). Puede ser beneficioso para los síndromes de dolor debido a una lesión o asociado con enfermedades degenerativas crónicas como la artritis reumatoide.

También puede ser útil en el tratamiento de problemas neurológicos como migrañas o la enfermedad de Parkinson, o como una estrategia de rehabilitación para individuos que sufrieron un accidente cerebrovascular. Las condiciones respiratorias, incluyendo sinusitis y asma han sido aliviadas con acupuntura, al igual que muchos trastornos ginecológicos e infertilidad. La acupuntura también ha demostrado ser beneficiosa para reducir la fatiga y las adicciones, y para promover el bienestar general.

Los estudios en los EE. UU. indican que la acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor lumbar crónico, el dolor dental, los dolores de cabeza por migraña, la fibromialgia y los síntomas de la osteoartritis. Se ha demostrado que ayuda en el tratamiento de síndromes de dolor emocional como el trastorno de estrés postraumático, así como el control de la quimioterapia inducida por náuseas y vómitos. También ha demostrado éxito clínico en el logro del embarazo cuando se utiliza junto con la fertilización in vitro.

¿Qué esperar en una visita a un profesional de la acupuntura?

Por lo general, la primera visita de acupuntura implica una evaluación completa de la historia clínica. Las preguntas que se incluyen pueden parecer extrañas, pero en la Medicina Tradicional China (MTC) -que abarca acupuntura, medicina herbal, masaje y otras modalidades- el flujo de energía y la interacción de todo el cuerpo son las claves para diagnosticar todas las enfermedades físicas.

Por ejemplo, el practicante puede pedirle que examine su lengua, que sienta su pulso para ayudar a determinar el flujo de energía, o que haga muchas preguntas relacionadas con los hábitos y la dieta intestinal, incluso si estos parecen no tener nada que ver con la queja principal.

Después de la consulta inicial de acupuntura y la evaluación, las agujas se colocan en lugares muy específicos. Al insertarse, uno puede sentir una sensación momentánea de picazón o punzante; sin embargo, muchos reportan que ni siquiera sienten la mayoría de las inserciones. Es común experimentar un dolor profundo durante un corto tiempo en algunos de los puntos. Las agujas de acupuntura pueden ser manipuladas suavemente y algunos médicos pueden usar calor o incluso electricidad con las agujas.

La profundidad a la que se insertan las agujas de acupuntura varía según el tratamiento y el médico; sin embargo, las agujas nunca deben colocarse lo suficientemente profundas como para perforar órganos (distintos de la piel). Por lo general, las agujas se dejan en su lugar durante cinco a 20 minutos, por lo general no más de 60 minutos y luego se retiran. Después de un tratamiento de acupuntura, los profesionales por lo general reevalúan al cliente y a menudo dan sugerencias para el cuidado en el hogar.

También es típico sugerir hierbas chinas suplementarias para mejorar el logro del equilibrio energético. Los síntomas agudos pueden requerir sólo de dos a cuatro tratamientos; mientras que para los casos crónicos, es común tener hasta 12 o más tratamientos, generalmente durante un curso de ocho a 10 semanas. Se pueden sugerir visitas mensuales regulares como medidas preventivas para disminuir el estrés, mejorar la energía o aumentar la inmunidad.

¿Hay efectos secundarios de la acupuntura o indicaciones donde la acupuntura debe evitarse?

Aquellas personas con trastornos hemorrágicos o que estén tomando anticoagulantes deben consultar con sus médicos antes de someterse a la acupuntura. Los efectos secundarios más comunes de la acupuntura son sangrado y hematomas en el sitio, junto con dolor y molestias menores.

Se recomienda que un desinfectante como el alcohol se pase un hisopo sobre el área antes de la inserción de la aguja para disminuir la posibilidad muy pequeña de infección. Obviamente, las agujas deben estar limpias y nunca compartidas entre los clientes. En raras ocasiones, una aguja puede romperse. El peor de los casos es un órgano perforado.

Sin embargo, las complicaciones graves son extremadamente raras cuando la acupuntura es realizada por un profesional calificado y certificado. Una revisión de la literatura de investigación internacional reveló que el neumotórax (un pulmón perforado) era la única complicación potencialmente mortal que se había presentado entre decenas de miles de pacientes en nueve ensayos separados. No se informaron infecciones posteriores a la acupuntura en ninguno de los estudios.

¿Existe un órgano rector que supervisa o acredita a los profesionales de la acupuntura?

La práctica de otorgar credenciales a los acupunturistas está en transición. Aunque la mayoría de los estados requieren una licencia para practicar la acupuntura, los estándares varían de un estado a otro. Si el practicante no es un médico, la mayoría de los estados requieren que se complete un examen conducido por la Comisión Nacional de Certificación para Acupuntura y Medicina Oriental (NCCAOM).

Hay una división aguda entre los médicos que usan la acupuntura y los que no son médicos.en la filosofía y las técnicas de la medicina oriental. Para obtener más información sobre los estándares profesionales y los requisitos de licencia para los acupunturistas, comuníquese con la Asociación Americana de Acupuntura y Medicina Oriental al 1-866-455-7999 o www.aaaom.org.

Un acupunturista con licencia (L. Ac.) tiene una licencia en uno o más estados, mientras que una persona certificada por el NCCAOM se llama diplomático de acupuntura (Dipl. Ac.). Un médico de medicina oriental (O. M. D.) ha obtenido una formación avanzada en acupuntura en una escuela reconocida de medicina oriental, que generalmente requiere un mínimo de título de asociado para la admisión y ofrecer un programa de tres a cuatro años. Estas escuelas están acreditadas por la Comisión de Acreditación de Acupuntura y Medicina Oriental (ACAOM).

Cada estado regula independientemente la licencia de acupuntura. Médicos médicos también son legalmente elegibles para realizar acupuntura siempre y cuando hayan pasado por la formación adecuada que implica 200-300 horas de autoestudio, han practicado la acupuntura por lo menos 2 años, han pasado un examen de la junta, y realizado por lo menos 500 tratamientos. La organización profesional y de licenciamiento actual para el M. D. D.Los que practican la acupuntura es la Academia Americana de Acupuntura Médica en El Segundo, California, www.medicalacupuncture.org.

Cómo encontrar un profesional de la acupuntura?

Si usted está considerando ver a un acupuntor, usted debe discutir esta terapia con su médico de atención primaria o médico integrador, si usted tiene uno. Debido a que la acupuntura está creciendo en popularidad, su médico puede ser consciente de los profesionales cualificados en el área y ofrecer ciertas recomendaciones para usted dependiendo de sus condiciones.

Esta referencia también puede ser requerida para cobertura de seguro, dependiendo de su póliza. Los motores de búsqueda web pueden ayudar a menudo en la búsqueda de acupunturistas locales, y por lo general proporcionan sus credenciales para su revisión si su médico no tiene una referencia.

¿Hay otras terapias alternativas que podrían funcionar bien en conjunción con la acupuntura?

La acupuntura se realiza a menudo en el contexto de la MTC, que por lo general ofrece intervenciones dietéticas, trabajo corporal y la toma de productos botánicos en combinación con tratamientos de acupuntura. La acupuntura se utiliza con frecuencia en conjunción con “ventosas”, una técnica asiática diseñada para aumentar el flujo sanguíneo a un área particular de preocupación mediante el uso de vasos de vidrio calentados para crear succión y promover el flujo sanguíneo a la superficie de la piel.

La acupuntura se puede utilizar con eficacia con otras terapias de trabajo corporal incluyendo varias formas de masaje, quiropráctica o manipulación osteopática, así como diferentes terapias de movimiento como tai chi y qigong.

La acupuntura es cada vez más reconocida por la medicina occidental como una alternativa o complemento eficaz a los tratamientos convencionales para la rehabilitación de accidentes cerebrovasculares, dolor de cabeza, calambres menstruales, afecciones articulares, dolor lumbar y asma, así como para los efectos secundarios de la quimioterapia y las náuseas relacionadas con el embarazo. El Dr. Weil a menudo recomienda la acupuntura para otras condiciones relacionadas con el dolor, especialmente la osteoartritis.

La acupuntura para aliviar la sinusitis aguda puede ser muy eficaz, al igual que la acupuntura en el oído para calmar las adicciones. La acupuntura utilizada con la MTC puede funcionar bien para tratar las afecciones autoinmunes y la infertilidad. Debido a que la acupuntura tiene tantos efectos positivos en el cuerpo con una incidencia mínima de efectos secundarios, a menudo se considera en la creación de un plan de tratamiento de medicina integral.

¿Cómo funciona la acupuntura?

Mucho depende de la perspectiva personal. Desde un punto de vista científico occidental, los mecanismos de la acupuntura se entienden en gran parte como neurofisiológicos, pero sobre todo aún no comprendidos. La mayoría de las variedades de la acupuntura médica occidental se basan en el entendimiento de que la inserción de agujas tiene un efecto sobre los nervios que pueden liberar los músculos, las señales cerebrales de exceso, y así sucesivamente.

Muy a menudo hay cambios químicos en los fluidos corporales asociados con el tratamiento, y hay mucha experimentación en animales para ver cómo varias hormonas y neurotransmisores se ven afectados al insertar agujas en áreas o puntos específicos.

Desde un punto de vista oriental, la patología y fisiología del cuerpo se entiende de manera muy diferente. Esto no es sólo en China, sino también en Japón, India y otras culturas de Asia Oriental donde se practica la acupuntura. Se cree que las energías de toda la materia, tanto orgánicas como inorgánicas, son manifestaciones de una única energía o fuerza universal llamada “qi”, cuyo movimiento y equilibrio en el ser humano se considera que está directamente relacionado con la salud del individuo.

Insertar agujas de acupuntura en puntos específicos se cree que armoniza y mejora el flujo de qi, y este entendimiento puede ser utilizado tanto localmente si el qi de un miembro específico es afectado, o sistémicamente si los síntomas son una expresión de un trastorno subyacente más profundo. Qi en equilibrio permite que todas las funciones fisiológicas vuelvan a la normalidad.

Los términos técnicos usados para describir los sistemas de medicina vistos de esta manera son paradigmas, y siguiendo el trabajo de Thomas Kuhn en la filosofía de la ciencia se cree que son cualitativamente diferentes en la medida en que uno no puede ser cartografiado a otro. Mientras que esto es verdad en algunos niveles, el único factor puente entre todos los sistemas de medicina son los síntomas que la persona siente y describe, y las observaciones y signos que el practicante hace o ve.

Hay algunos argumentos y teorías bastante abstrusos que se están generando en los márgenes de la ciencia ortodoxa que están tratando de igualar las comprensiones asiáticas orientales de qi, prana o ki con algunas de las energías encontradas en la física subatómica y cuántica, pero esto es todavía un trabajo altamente especulativo, sin embargo, diciendo algunas de las similitudes pueden ser.

La mayor dificultad que esta diferencia de paradigma presenta a la acupuntura tradicional es que ganar aceptación en Occidente depende en gran medida de las afirmaciones de eficacia para determinadas afecciones nombradas, basadas en ensayos que se basan en los ensayos aleatorios de control doble ciego usados para fármacos. Éstos tratan de reducir al mínimo las variables para evaluar si un único cambio tiene un efecto, mientras que la acupuntura es un mundo de variables, una forma de tratamiento que evoluciona y cambia en respuesta a la retroalimentación, no simplemente una repetición mecánica del tratamiento de fórmula.

En resumen, sin embargo, desde una perspectiva oriental es simplemente una forma de mover el qi, mientras que desde una perspectiva occidental su mecanismo no se entiende completamente pero se cree que es neurofisiológico.

Beneficios Importantes De La Acupuntura

Los beneficios de salud de la acupuntura incluyen el alivio del dolor crónico, artritis, ansiedad, insomnio, depresión, migraña, náuseas, dolor postoperatorio y obesidad. La acupuntura es una de las medicinas alternativas más ampliamente utilizadas en todo el mundo, y en términos más simples, la acupuntura es la práctica de penetrar la piel con pequeñas agujas en puntos específicos del cuerpo. Esto estimula ciertas terminaciones nerviosas del cuerpo y puede aliviar una amplia variedad de condiciones de salud.

La acupuntura se originó como una práctica tradicional de la medicina china, y en su forma clásica, la acupuntura es una de las formas más antiguas de la práctica médica en la historia humana que todavía se utiliza hoy en día. Muchas naciones alrededor del mundo juran por la acupuntura, y la popularidad de las prácticas se ha extendido por todo el mundo, aunque es aceptado como un método de tratamiento eficaz y confiable. Los usos de la acupuntura tradicionalmente se centraban en el accionar de diferentes funciones corporales que pueden estar estancadas o trabajar de manera inapropiada, calentando el cuerpo, defendiendo contra los patógenos, conteniendo fluidos corporales, y transformando esos fluidos en otras formas utilizables de material o energía. Algunas de esas intenciones tradicionales se han mantenido, mientras que otras han cambiado.

También se están investigando docenas de otros beneficios potenciales para la salud, incluyendo asma, adicción a las drogas, epilepsia, síndrome del intestino irritable, esquizofrenia, codo de tenista y muchos más. La investigación para estos efectos de la acupuntura en todas sus formas ha sido algo limitada, pero continúa en este momento.

La popularización de las técnicas médicas alternativas ha llevado a una plaga de acupuntura “falsa” que no se basa necesariamente en los antiguos principios o técnicas asociadas originalmente con los métodos chinos. Además, muchos de los acupunturistas modernos no dan tanta importancia a la especificidad de los puntos (significando la precisión de la colocación de cada aguja), porque existen teorías contradictorias con respecto a la importancia de la precisión de localización versus el proceso de relajación y penetración de la piel. El debate todavía continúa, al igual que la investigación, pero la gente en docenas de países encuentra alivio de una amplia gama de preocupaciones de salud todos los días utilizando esta poderosa herramienta alternativa!

Beneficios de Salud De La Acupuntura

A pesar del hecho de que todavía existe cierta preocupación sobre el uso funcional de la acupuntura para tratar ciertas afecciones, hay una gran cantidad de investigación que confirma ciertos beneficios para la salud, la mayoría de los cuales se pueden encontrar a continuación.

Reduce el dolor crónico

Este es tal vez el uso más común y celebrado de la acupuntura en el cuerpo humano, y como tal, se ha sometido a la mayoría de las investigaciones para probar su validez. Un estudio reciente en el Archive of Internal Medicine ha demostrado que la acupuntura reduce el dolor hasta un 15% cuando se usa para una variedad de diferentes tipos de dolor, pero principalmente enfocado en el dolor de espalda crónico que puede resultar del estrés físico, malos hábitos de sueño, viejas lesiones que nunca se curaron por completo, tirantez de los músculos, embarazo u otras fuentes. El dolor de rodilla es otra aflicción común que hace que las personas intenten la acupuntura, y aunque los estudios han contradicho de vez en cuando uno al otro, hay una cantidad decente de resultados positivos de la investigación que hacen acupuntura una manera legítima de reducir el dolor de rodilla de la cirugía, o del dolor asociado con la osteoartritis y el envejecimiento. Un estudio publicado en las revistas de Oxford Journals demostró que los pacientes con dolor crónico de rodilla mostraron beneficios a corto y largo plazo sobre aquellos pacientes que recibieron acupuntura simulada o no la acupuntura en absoluto, así que debe haber algo positivo sucediendo en este estilo tradicional o control del dolor!

Trata la artritis

La artritis puede ser una enfermedad debilitante que afecta a decenas de millones de personas en todo el mundo. Desafortunadamente, los beneficios de la medicina moderna a menudo se quedan cortos a la hora de arreglarlo a largo plazo, lo que significa que usted debe tomar constantemente (al menos una vez al día) un medicamento potente para aliviar el dolor articular. La acupuntura ofrece una opción diferente para reducir los efectos dolorosos y debilitantes de la artritis. En el sistema de creencias tradicionales de la acupuntura, hay 14 meridianos, o canales de energía, en el cuerpo que permiten el flujo de qi, o energía natural del cuerpo. Estos meridianos a menudo corresponden a terminaciones nerviosas clave en todo el cuerpo que actúan como receptores de impulsos de partes del cuerpo como nuestras rodillas, espalda, articulaciones, sienes, músculos faciales, etc.

Al insertar agujas en estos meridianos, nuestras terminaciones nerviosas se comunican con nuestros cerebros y nos dicen que nuestros músculos se sienten adoloridos o “llenos”. Esto causará la liberación de endorfinas, que normalmente se liberan durante el estrés para aumentar la energía y bloquear los receptores del dolor. Estas endorfinas, combinadas con los neurotransmisores normales que afectan los impulsos nerviosos, pueden ser capaces de detener el dolor asociado con la artritis que limita físicamente a tantas personas. Una forma muy inusual de la acupuntura que está ganando terreno se llama BVA (acupuntura del veneno de abeja) donde el veneno de abeja se aplica tópicamente a un punto de acupuntura de penetración. Los estudios han mostrado resultados positivos entre este estilo de acupuntura y una reducción en el dolor asociado con la artritis.

Alivia las migrañas

Otra de las aplicaciones más populares de la acupuntura en los últimos años ha sido para el alivio de las migrañas y dolores de cabeza, tanto en términos de alivio del dolor y la reducción de la frecuencia. Aunque el mecanismo exacto para prevenir estas afecciones a través de la acupuntura alrededor de la cara, el cuello y el cuero cabelludo no se entiende plenamente, los resultados positivos de la investigación han justificado en cierto modo, docenas de generaciones de este método de tratamiento. Los estudios en el pasado han demostrado que los pacientes tratados con acupuntura tenían una probabilidad más alta de mostrar una disminución marcada en el dolor en lugar de un tratamiento médico moderno. También hay una probabilidad mucho más baja de efectos secundarios intensos de la acupuntura que los que se reportan con frecuencia de la medicina para la migraña fuerte.

El dolor de cuello ha sido en realidad una de las condiciones más verificadas y comprobadas para las cuales la acupuntura es efectiva. En una revisión de 2011, hubo un apoyo casi unánime y la prueba de que la acupuntura es una forma fiable y libre de efectos secundarios para aliviar el dolor crónico del cuello, muy a menudo el dolor que puede conducir a los músculos constantemente tensos, dolor y dolores de cabeza.

Previene las náuseas y los vómitos

Junto con la prueba fuerte en apoyo de la acupuntura que alivia el dolor de cuello, también se ha demostrado que es una herramienta muy eficaz contra las náuseas y vómitos. Hay un punto de presión de acupuntura particular en la parte inferior del antebrazo, cerca de la muñeca, que cuando se estimula, se cree que reduce la sensación de náusea que puede inducir el vómito. Después de la cirugía, cuando un paciente se recupera de los efectos de la anestesia, muy a menudo experimenta náuseas y vómitos postoperatorios. Un estudio publicado en 2009 argumentó que la acupuntura fue tan efectiva como los fármacos antieméticos que se administran comúnmente a los pacientes en recuperación. Y de nuevo, los efectos secundarios de los medicamentos antieméticos pueden cambiar su química corporal, algo que la mayoría de las personas que utilizan acupuntura tratan de evitar.

acupunturainfoQuimioterapia se utiliza a menudo como una opción de tratamiento para los pacientes con cáncer, y puede ser una manera muy eficaz de salvar vidas. Sin embargo, los efectos secundarios de la quimioterapia son bastante severos e incluyen pérdida de cabello, náuseas y vómitos, entre otros. Otro estudio publicado en 2011 demostró que la acupuntura fue efectiva en la prevención de las náuseas y vómitos en el día del tratamiento de quimioterapia, sin embargo, no que la acupuntura no detuvo las náuseas inmediatas después del tratamiento, o retrasó las náuseas en los días siguientes.

Trata la ansiedad

Ha habido un número de estudios realizados sobre los efectos de la acupuntura en la ansiedad, incluyendo el trastorno de ansiedad generalizada, la neurosis de ansiedad y la ansiedad perioperativa. Al igual que muchos de los otros usos de la acupuntura, el mecanismo exacto no se entiende completamente, pero los ensayos clínicos muestran una correlación positiva entre la reducción de la ansiedad y la acupuntura. Además, cuando la acupuntura se agregó a un régimen farmacéutico para el tratamiento del estrés y la ansiedad, y la dosis médica se reduce, los resultados fueron en realidad mejores que cuando la acupuntura no estaba involucrada. Además, los efectos secundarios de los medicamentos contra la ansiedad pueden ser muy intensos, incluyendo náuseas, cambios de humor y depresión, por lo que cualquier reducción de la dosis sin un retorno de la ansiedad debe ser visto como una elección inteligente!

Reduce el insomnio

Los estudios han demostrado que la acupuntura puede reducir la frecuencia del insomnio para muchas personas. Muestra que la acupuntura aumenta la secreción de melatonina nocturna, que es un producto químico que ayuda e induce al sueño. El estudio mostró que en menos de cinco semanas, la acupuntura regular disminuyó significativamente la presencia y los efectos del insomnio en el grupo de estudio de prueba. Así que, si usted no puede dormir, y usted no quiere sufrir a través de los efectos secundarios potencialmente complicados de los productos farmacéuticos de ayuda al sueño, hable con un acupunturista!

Minimiza la acidez estomacal y la indigestión

Se ha comprobado que la terapia regular de acupuntura reduce los signos de acidez estomacal, indigestión y requiere que los pacientes usen menos antiácidos, según muestra un estudio reciente. Investigadores brasileños llevaron a cabo el sujeto de la prueba y encontraron diferencias significativas entre los síntomas de las mujeres embarazadas que usaban acupuntura y los que simplemente observaban su dieta y tomaban medicamentos cuando era necesario. Aunque el estudio se realizó en mujeres embarazadas, los efectos se están extrapolando y probando en otros grupos de sujetos de prueba actualmente.

La última palabra: Como se mencionó anteriormente, hay docenas de otros tratamientos potenciales que la acupuntura podría tener un efecto positivo, incluyendo ayudar a dejar de fumar para mejorar la visión, pérdida de peso, equilibrio hormonal, fertilidad y disfunción eréctil. La investigación en curso en muchas de estas áreas traerá respuestas a la luz en los próximos años, pero por el momento, las pruebas científicas verificadas son limitadas. Un número de experimentos con placebo han demostrado que los que creen en la acupuntura mejoran legítimamente su salud de la manera que esperaban, incluso cuando se someten a la acupuntura “falsa”, por lo que todavía puede haber beneficios milagrosos al usar la acupuntura en su régimen de salud semanal o mensual.

Cómo funciona la Acupuntura

Mucho depende de la perspectiva personal. Desde un punto de vista científico occidental, los mecanismos de la acupuntura se entienden en gran parte como neurofisiológicos, pero sobre todo aún no comprendidos. La mayoría de las variedades de la acupuntura médica occidental se basan en el entendimiento de que la inserción de agujas tiene un efecto sobre los nervios que pueden liberar los músculos, las señales cerebrales de exceso, y así sucesivamente. Muy a menudo hay cambios químicos en los fluidos corporales asociados con el tratamiento, y hay mucha experimentación en animales para ver cómo varias hormonas y neurotransmisores se ven afectados al insertar agujas en áreas o puntos específicos.

Desde un punto de vista oriental, la patología y fisiología del cuerpo se entiende de manera muy diferente. Esto no es sólo en China, sino también en Japón, India y otras culturas de Asia Oriental donde se practica la acupuntura. Se cree que las energías de toda la materia, tanto orgánicas como inorgánicas, son manifestaciones de una única energía o fuerza universal llamada “qi”, cuyo movimiento y equilibrio en el ser humano se considera que está directamente relacionado con la salud del individuo. Insertar agujas de acupuntura en puntos específicos se cree que armoniza y mejora el flujo de qi, y este entendimiento puede ser utilizado tanto localmente si el qi de un miembro específico es afectado, o sistémicamente si los síntomas son una expresión de un trastorno subyacente más profundo. Qi en equilibrio permite que todas las funciones fisiológicas vuelvan a la normalidad.

Los términos técnicos usados para describir los sistemas de medicina vistos de esta manera son paradigmas, y siguiendo el trabajo de Thomas Kuhn en la filosofía de la ciencia se cree que son cualitativamente diferentes en la medida en que uno no puede ser cartografiado a otro. Mientras que esto es verdad en algunos niveles, el único factor puente entre todos los sistemas de medicina son los síntomas que la persona siente y describe, y las observaciones y signos que el practicante hace o ve. Hay algunos argumentos y teorías bastante abstrusos que se están generando en los márgenes de la ciencia ortodoxa que están tratando de igualar las comprensiones asiáticas orientales de qi, prana o ki con algunas de las energías encontradas en la física subatómica y cuántica, pero esto es todavía un trabajo altamente especulativo, sin embargo, diciendo algunas de las similitudes pueden ser.

La mayor dificultad que esta diferencia de paradigma presenta a la acupuntura tradicional es que ganar aceptación en Occidente depende en gran medida de las afirmaciones de eficacia para determinadas afecciones nombradas, basadas en ensayos que se basan en los ensayos aleatorios de control doble ciego usados para fármacos. Éstos tratan de reducir al mínimo las variables para evaluar si un único cambio tiene un efecto, mientras que la acupuntura es un mundo de variables, una forma de tratamiento que evoluciona y cambia en respuesta a la retroalimentación, no simplemente una repetición mecánica del tratamiento de fórmula.

En resumen, sin embargo, desde una perspectiva oriental es simplemente una forma de mover el qi, mientras que desde una perspectiva occidental su mecanismo no se entiende completamente pero se cree que es neurofisiológico.