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Acupuntura para animales

¿Qué es la Acupuntura Veterinaria?

La acupuntura puede definirse como la inserción de agujas en puntos específicos del cuerpo para producir una respuesta curativa. Cada punto de acupuntura tiene acciones específicas cuando se estimula.

Esta técnica ha sido utilizada en la práctica veterinaria en China durante miles de años para tratar muchas dolencias. Los chinos también utilizan la acupuntura como medicina preventiva.

La acupuntura se utiliza en todo el mundo, ya sea en conjunto o junto con la medicina occidental, para tratar una amplia variedad de condiciones en todas las especies animales. Se han llevado a cabo investigaciones clínicas que muestran resultados positivos en el tratamiento de animales y seres humanos, y el uso de la acupuntura está aumentando. La acupuntura no curará todas las condiciones, pero puede funcionar muy bien cuando se indica.

¿Para Qué Condiciones Está Indicada la Acupuntura?

La acupuntura está indicada para problemas funcionales como parálisis, inflamación no infecciosa (como alergias) y dolor. Para los animales pequeños, las siguientes son algunas de las condiciones generales que pueden ser tratadas con acupuntura:

  • Problemas musculoesqueléticos, como artritis, enfermedad del disco intervertebral o lesión traumática del nervio.
  • Problemas respiratorios, como asma felina
  • Problemas de la piel como granulomas de lamer y dermatitis alérgica
  • Problemas gastrointestinales como la diarrea
  • Problemas reproductivos seleccionados
  • Para los animales grandes, la acupuntura es de nuevo comúnmente usada para problemas funcionales. Algunas de las condiciones generales en las que podría aplicarse son las siguientes:
  • Problemas musculoesqueléticos como dolor de espalda o síndrome de Downer cow.
  • Problemas neurológicos como parálisis facial
  • Problemas cutáneos como dermatitis alérgica
  • Problemas respiratorios como pesadez y “hemorragias”.
  • Problemas gastrointestinales como cólico no quirúrgico
  • Problemas reproductivos seleccionados

Además, el tratamiento regular de la acupuntura puede tratar las lesiones deportivas menores como se producen y ayudar a mantener los músculos y tendones resistentes a las lesiones.

Los atletas profesionales y aficionados de clase mundial a menudo utilizan la acupuntura como una parte rutinaria de su entrenamiento. Si sus animales están involucrados en cualquier esfuerzo atlético, tales como carreras, saltos o exhibición, la acupuntura puede ayudarles a mantener su condición física óptima.

¿Cómo Funciona la Acupuntura?

Aunque la acupuntura tiene sus raíces en la antigüedad antes de que los métodos científicos modernos estuvieran disponibles para estudiarla, muchos estudios importantes se han hecho para indicar cómo funciona la acupuntura y qué mecanismos fisiológicos están involucrados en sus acciones.

Usando IRM funcional (fMRI), para examinar 15 puntos diferentes, los principios básicos de la acupuntura han sido probados.

Éstos son que la acupuntura se basa en el punto seleccionado, el método de estimulación, y la duración de la estimulación. La estimulación de estos puntos provoca cambios específicos en el sistema nervioso central.

Se demostró que los puntos de acupuntura que tienen propiedades analgésicas asociadas con ellos tienden a activar regiones específicas del tronco encefálico asociadas al dolor.

El Instituto Nacional de Salud desarrolló una declaración consensuada sobre la acupuntura y su eficacia. NIH dijo que había pruebas convincentes de que la acupuntura era útil en el tratamiento de la osteoartritis y el dolor musculoesquelético.

En términos médicos occidentales, la acupuntura puede ayudar al cuerpo a sanar por sí mismo al afectar ciertos cambios fisiológicos.

Por ejemplo, la acupuntura puede estimular los nervios, aumentar la circulación sanguínea, aliviar el espasmo muscular y causar la liberación de hormonas, como las endorfinas (una de las sustancias químicas para el control del dolor del cuerpo) y el cortisol (un esteroide natural).

Aunque muchos de los efectos fisiológicos de la acupuntura han sido estudiados, muchos más aún se desconocen. Se deben realizar investigaciones adicionales para descubrir todos los efectos de la acupuntura y sus usos apropiados en medicina veterinaria.

¿La acupuntura es dolorosa?

Para los animales pequeños, la inserción de agujas de acupuntura es prácticamente indolora.

Las agujas más grandes necesarias para animales grandes pueden causar algo de dolor a medida que la aguja pasa por la piel. En todos los animales, una vez que las agujas están en su lugar, no debe haber dolor.

La mayoría de los animales se relajan mucho e incluso pueden tener sueño. Sin embargo, el tratamiento de acupuntura puede causar alguna sensación, supuestamente como hormigueos, calambres, o entumecimiento que puede ocurrir en humanos y que puede ser incómodo para algunos animales.

¿Es segura la acupuntura para los animales?

La acupuntura es una de las formas más seguras de tratamiento médico para los animales cuando es administrada por un veterinario debidamente entrenado. Los efectos secundarios de la acupuntura son raros, pero existen.

La condición de un animal puede parecer peor hasta 48 horas después del tratamiento. Otros animales se vuelven letárgicos o somnolientos durante 24 horas. Estos efectos son una indicación de que se están produciendo algunos cambios fisiológicos y, con mayor frecuencia, van seguidos de una mejora en el estado del animal.

¿Cómo puede mi mascota beneficiarse de la acupuntura?

El éxito del tratamiento variará de acuerdo con la habilidad del veterinario, la condición a tratar y el número y frecuencia de los tratamientos de acupuntura. La duración y frecuencia de los tratamientos depende de la condición del paciente y del método de estimulación (aguja seca, electroacupuntura, acuapuntura, etc.) que utilice el veterinario acupuntor.

Un problema agudo simple, como un esguince, puede requerir sólo un tratamiento, mientras que las dolencias más graves o crónicas pueden requerir varios tratamientos.

¿Qué tan segura es la acupuntura?

La acupuntura nunca debe ser administrada sin un diagnóstico médico veterinario apropiado y una evaluación continua de la condición del paciente por un veterinario autorizado.

Esto es crítico porque la acupuntura es capaz de enmascarar el dolor u otros signos clínicos y puede retrasar el diagnóstico médico veterinario adecuado una vez que el tratamiento ha comenzado.

La eliminación del dolor puede conducir a un aumento de la actividad por parte del animal, retrasando así la curación o haciendo que la condición original empeore.

En general, la acupuntura se puede combinar eficazmente con la mayoría de las terapias convencionales y alternativas.

Los Acupunturistas Veterinarios Certificados tienen la capacitación, el conocimiento y la habilidad para entender las interacciones entre las diferentes formas de tratamiento e interpretar la respuesta del paciente a la terapia.

La American Veterinary Medical Association considera la acupuntura veterinaria como una modalidad válida dentro de la práctica de la medicina y cirugía veterinaria.

¿Cómo debo elegir a un Acupunturista Veterinario para mi mascota?

Hay dos criterios importantes que usted debe buscar en un veterinario acupunturista:

  1. Su veterinario acupunturistas deben ser veterinarios autorizados.
  2. Su veterinario acupunturista debe tener una formación formal en la práctica de la acupuntura veterinaria.

En la mayoría de los países, estados y provincias, la acupuntura veterinaria se considera un procedimiento quirúrgico que sólo veterinarios licenciados pueden administrar legalmente a los animales.

Un veterinario está en la mejor posición para diagnosticar adecuadamente el problema de salud de un animal y luego determinar si es probable que el animal se beneficie de un tratamiento de acupuntura, o si su problema requiere una intervención química, quirúrgica o ninguna intervención.

Debido a las diferencias en la anatomía, y el potencial de daño si los tratamientos se hacen incorrectamente, sólo un veterinario debidamente entrenado debe realizar la acupuntura en los animales.

El entrenamiento apropiado para un veterinario incluiría un programa educativo post-doctoral extensivo en acupuntura veterinaria.

Cuanto más su veterinario sabe acerca de las filosofías tradicionales chinas y la base científica occidental para la acupuntura más usted puede estar seguro de que sus animales serán tratados adecuadamente.