Saltar al contenido

Acupuntura para la migraña

Aliviar los dolores de cabeza con la medicina china tradicional

Tanto la medicina occidental como la medicina tradicional china reconocen dos categorías de dolores de cabeza: primarios y secundarios. Un dolor de cabeza primario es una condición clínica, no un síntoma de otro trastorno.

Las cefaleas primarias incluyen dolores de cabeza tensionales, migrañas y cefaleas en racimo. Los dolores de cabeza secundarios son causados por otras afecciones médicas tales como enfermedad de los senos paranasales, alergias, trastornos dentales, traumatismo craneal o tumores cerebrales.

La acupuntura se utiliza para tratar eficazmente los dolores de cabeza primarios, es decir, la tensión y la migraña, que son los más comunes.

Tipos de Dolores de Cabeza

Hay una variedad de diferentes tipos de dolores de cabeza, tanto primarios como secundarios.

Dolores de cabeza tensionales

Dolor de cabezaLos dolores de cabeza por tensión, que ocasionalmente afectan a la mayoría de las personas, son el tipo más común de dolor de cabeza. Son dolores de cabeza recurrentes y pueden durar desde minutos hasta días.

Estos dolores de cabeza se experimentan como una presión sorda, leve o moderada en gravedad.

Migrañas

Las cefaleas por lo general son de un solo lado, pulsátiles o palpitantes, y de intensidad moderada o severa. Pueden empeorar con la actividad y pueden estar asociados con náuseas y/o vómitos, así como sensibilidad a la luz o al ruido.

Algunos pacientes también experimentan auras, un síntoma neurológico que se desarrolla gradualmente durante 5-20 minutos.

El paciente puede ver breves destellos u ondas de luz, o cambios en su visión. Otras características comunes de las auras incluyen vértigo, desequilibrio, confusión y entumecimiento.

Dolor de cabeza crónico

Los dolores de cabeza que ocurren cada día o casi todos los días se conocen como dolores de cabeza diarios crónicos o dolores de cabeza de rebote.

A veces se asemejan a dolores de cabeza tensionales y otras veces a migrañas. El uso excesivo de medicamentos para el dolor puede resultar en patrones de cefalea agravantes.

Dolores de cabeza peligrosos

Algunos dolores de cabeza pueden ser signos de una afección médica grave.

Estos incluyen dolores de cabeza después de traumatismos, dolores de cabeza en ancianos o dolores de cabeza con cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Vómitos sin náuseas
  • Mareos severos
  • Fiebre
  • Dolor de cuello extremo
  • Inicio repentino
  • Hipertensión

El sistema nervioso autónomo y los dolores de cabeza

El funcionamiento de todos nuestros órganos internos está regulado por un sistema nervioso involuntario conocido como sistema nervioso autónomo (SNA). El SNA tiene dos divisiones principales: el sistema nervioso simpático y el parasimpático.

El sistema nervioso simpático es el responsable de activar la respuesta de “pelear o huir” característicamente involucrado en situaciones estresantes. El sistema parasimpático se opone a esta respuesta activando el estado de reposo y provocando la respuesta de relajación.

Los períodos prolongados de estrés pueden inducir un estado crónico de actividad hiper-simpática y/o resultados suprimidos de respuesta parasimpática a medida que el cuerpo cambia gradualmente a una respuesta simpática incrementada.

Tal estado puede llevar a rigidez y rigidez en el cuello y la parte superior de la espalda, pesadez detrás de los ojos y dolores de cabeza por tensión, así como ansiedad, irritabilidad y problemas digestivos como distensión y estreñimiento.

Para entender el dolor de cabeza, es importante entender que durante un estado crónicamente simpático-dominante, la constricción de los vasos sanguíneos (vasoconstricción) minimiza la circulación – incluyendo la circulación al cerebro. La rama interna de la arteria carótida pasa a través de una abertura en el cráneo y se convierte en una fuente importante de sangre para el cerebro.

Cuando la vasoconstricción se vuelve excesiva, el cuerpo responde liberando neurotransmisores específicos, a veces conocidos como neurokininas, causando “dilatación por rebote” en las arterias constrictivas – un mecanismo de defensa natural que nuestro cuerpo usa para compensar la falta de sangre.

A su vez, la dilatación rebote produce a su vez un estado de sobredilatación en los segmentos afectados de las arterias. Estas arterias están envueltas con receptores del dolor. La sobredilatación hace que estos receptores se estiren, resultando en el intenso dolor y palpitación de una migraña.

El dolor se localiza debido al área limitada de sobredilatación, mientras que el palpitante resulta porque cada vez que el corazón bombea sangre a la arteria, la arteria se expande. Cuando el corazón descansa, la arteria se contrae parcialmente, lo que alivia el dolor.

Las migrañas como reacción curativa

Debido a que la dilatación por rebote, como se describió anteriormente, ocurre como una respuesta natural a la privación de sangre al cerebro, los científicos han comenzado a ver las migrañas como parte del proceso de curación.

La teoría explica muchas características únicas de los ataques de migraña, que a menudo se desarrollan cuando uno es relevado de una situación de estrés prolongado – como en los fines de semana, el primer día de vacaciones, después de una cena relajante al final de un día estresante, o después de dormir en la mañana de los domingos.

Fisiológicamente, esto ocurre cuando el cuerpo cambia de un estado simpático incrementado a un estado de elevación parasimpática rebote.

Muchos pacientes experimentan algunas de sus migrañas más intensas después del tratamiento de masaje. Esto no es sorprendente teniendo en cuenta que el masaje y otras terapias naturales, incluyendo la acupuntura, desencadenan la reacción curativa al provocar una respuesta de relajación y mejorar la circulación.

El tratamiento de los dolores de cabeza
en Medicina Tradicional China

La Medicina Tradicional China (MTC) tiene un marco eficaz, basado filosóficamente para la etiología del dolor de cabeza, patofisiología, diagnóstico y tratamiento. Específicamente, la acupuntura se ha utilizado para tratar los dolores de cabeza durante miles de años.

La mayor ventaja de la acupuntura sobre la medicina occidental es que prácticamente no hace ningún daño. A diferencia de las drogas sintéticas, la acupuntura prácticamente no tiene efectos secundarios, y los procedimientos para tratar los dolores de cabeza son mucho menos invasivos.

La acupuntura para el alivio de la migraña

La acupuntura implica la inserción de agujas finas en puntos específicos del cuerpo, seguida de una estimulación manual o eléctrica suave de las agujas. El flujo sanguíneo en los tejidos aumenta cuando se dilatan pequeños vasos alrededor del área de la aguja.

Mientras que las acciones diseñadas para aumentar la circulación son generalmente un tratamiento excelente para el dolor, tal tratamiento no es beneficioso en el tratamiento de las migrañas.

Debido a que el dolor de una migraña puede estar asociado con la dilatación de los vasos sanguíneos en la cabeza, el aumento de la circulación en esta área puede empeorar los síntomas del paciente.

Al evitar puntos en la cabeza, cuello y parte superior del cuerpo, y en su lugar utilizando exclusivamente puntos en la parte inferior del cuerpo, evitamos dilatar los vasos sanguíneos de la cabeza. El tratamiento entero se realiza a menudo con el paciente en una posición reclinada en vez de en una posición prona.

Esto también minimiza la dilatación de los vasos sanguíneos durante la acupuntura.

Acupuntura para la prevención de la migraña

El estrés emocional es un desencadenante conocido para las migrañas. Las personas que viven en una ciudad de ritmo rápido como Nueva York tienden a tener sistemas nerviosos autónomos desequilibrados.

Se inhibe la rama parasimpática (estado relajado) y se activa la rama simpática (estado estresado). Este tipo de desequilibrio puede estar relacionado con otras condiciones de salud tales como enfermedad cardíaca, insomnio, hipertensión y síndrome premenstrual.

La técnica de acupuntura utilizada en el AcuHealth de Nueva York ayuda a prevenir las migrañas activando el sistema nervioso parasimpático y disminuyendo la tensión muscular. Los puntos de acupuntura para esta técnica generalmente se eligen en los antebrazos y la parte inferior de las piernas.

El aumento de la tensión muscular en el cuello y la parte superior de la espalda es común en las personas con migrañas; por lo tanto, reducir esta tensión es una parte integral de la prevención de las migrañas.

Al encontrar y tratar el más reactivo de los 24 puntos diagnósticos principales, podemos afectar un aumento instantáneo del flujo sanguíneo a los músculos doloridos y tensos. Se puede añadir una corriente eléctrica de baja frecuencia (1 Hz) a las agujas para mejorar aún más el flujo sanguíneo en el tejido muscular.

También recomendamos algunos cambios importantes en el estilo de vida para reducir la incidencia de dolores de cabeza:

  • Dormir adecuadamente (7-8 horas por día)
  • Evitar la fatiga física o mental
  • Evitar el alcohol (especialmente el vino tinto)
  • Evitar la cafeína
  • Elimine los alimentos que desencadenan las migrañas: lácteos, chocolate, especias, trigo y maíz.
  • Evite cualquier desencadenante que cause sus dolores de cabeza