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Acupuntura como antídoto de alergias

La acupuntura puede ser un antídoto para las alergias

La acupuntura ya ayuda a aliviar el dolor en algunos pacientes, y el último estudio sugiere que podría aliviar los estornudos y los ojos picazón también.

La mayoría de los pacientes que sufren de resfriados provocados por las alergias estacionales recurren a los antihistamínicos para el alivio, pero cuando no obtienen alivio, algunos optan por tratamientos alternativos como la acupuntura, en la que se utilizan pequeñas agujas insertadas justo debajo de la piel en puntos específicos del cuerpo para reducir ciertos síntomas.

En un estudio publicado en la revista Annals of Internal Medicine, los investigadores examinaron a 422 personas que dieron positivo en las pruebas de alergias al polen y tuvieron síntomas nasales alérgicos como la goteo nasal. Los participantes reportaron sus síntomas, así como la medicación y las dosis que usaron para tratarlos.

Los investigadores entonces los dividieron en tres grupos; uno recibió 12 tratamientos de acupuntura y tomó antihistamínicos según fuera necesario, un segundo grupo recibió 12 tratamientos de acupuntura falsos (agujas colocadas al azar, puntos no significantes en el cuerpo) y tomó antihistamínicos según fuera necesario, mientras que el grupo final sólo tomó antihistamínicos para los síntomas.

Después de dos meses, los investigadores le preguntaron a los pacientes acerca de sus síntomas y cuánto medicamento usaron.

Los participantes que recibieron los tratamientos reales de acupuntura con sus antihistamínicos mostraron una mejoría mayor en sus síntomas de alergia y un menor uso de antihistamínicos en comparación con los otros grupos.

Pero el hecho de que incluso los participantes que recibieron la terapia de acupuntura simulada informaron de algún alivio de sus síntomas sugiere que un fuerte efecto placebo puede ser responsable de al menos parte de la mejora.

Esta posibilidad fue apoyada por el hecho de que después de cuatro meses de seguimiento, la diferencia entre los grupos fue menos pronunciada.

Los investigadores especulan que las expectativas de los pacientes sobre cuánto podría ayudarles la acupuntura podrían haber influido en sus reportes de mejoría de los síntomas.

Pero si los tratamientos están proporcionando algún tipo de alivio, el papel potencial de la acupuntura en el tratamiento de las alergias debería investigarse más a fondo, señalan los autores.

“La efectividad de la acupuntura para las alergias estacionales en comparación con otras intervenciones antialérgicas y los posibles mecanismos subyacentes de cualquier efecto, incluidos los efectos contextuales, deben abordarse en investigaciones adicionales”, escriben en el estudio.

Ese punto de vista es apoyado por el Dr. Remy Coeytaux del Instituto de Investigación Clínica Duke y el Dr. Jongbae del Centro Regional de Trastornos Neurosensoriales y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, quienes escribieron un editorial acompañando el estudio.

Señalan que los beneficios de la acupuntura han comenzado a aparecer en los últimos 15 años y suficientes ensayos clínicos de alta calidad apoyan “metanálisis a nivel del paciente para varias indicaciones clínicas”.

Sugieren que una investigación más rigurosa, que incluiría comparar la acupuntura con los tratamientos existentes para afecciones como las alergias, debería llevarse a cabo en los próximos años.

Ellos escriben:”Puede ser el momento de empezar a hacer preguntas como: ¿Cómo se compara la acupuntura directamente con otros enfoques terapéuticos? ¿Cuál de las muchas tradiciones o enfoques de acupuntura es más eficaz o apropiado para una indicación clínica dada? ¿Qué resultados o medidas de proceso se deben evaluar en los ensayos clínicos de acupuntura? ¿La magnitud del efecto, si lo hay, asociado con la acupuntura para una indicación clínica determinada’ vale la pena’ desde el punto de vista de los pacientes, los pagadores o los encargados de formular políticas?”.

Mientras tanto, el autor del estudio, el Dr. Benno Brinkhaus del Instituto de Medicina Social, Epidemiología y Economía de la Salud del Charité University Medical Center de Berlín escribió en una respuesta por correo electrónico describiendo el estudio que “Por mi experiencia como médico y acupuntor, y como investigador, recomendaría tratar la acupuntura si los pacientes no están satisfechos con la medicación o tratamiento antialérgico convencional o sufren de efectos secundarios más o menos graves de la medicación convencional. También porque la acupuntura es un tratamiento relativamente seguro”.

Sin embargo, hasta que estudios más estrictos documenten los efectos de la acupuntura sobre el estornudo y el resoplido de las alergias, es posible que no esté seguro de si esas sesiones bajo las agujas pueden ser beneficiosas para usted.